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英語学習

[意外と知らない英文法]名詞を形容詞として使おう

投稿日:2017年7月18日 更新日:

こんにちは、トロントでWebデベロッパーとして働いているハリーです。

名詞を形容詞として使う方法について調べた内容をシェアします。すべての名詞は形容詞として使うことができます。

「attributive noun」「noun adjunct」と呼ばれるようです。

どんな時に使われる?

英字新聞などを読んでいても、名詞が2つ連続で表記されることはとてもよくあります。名詞を修飾できるのは形容詞、と学校では習いますから文章の中で名詞が2つ以上連続する形を見ると混乱してしまいますよね。

例えばIELTSの公式問題集のライティングの模範解答に出てきたものを挙げます。

promotion prospects (昇進の可能性)
job security (仕事の安定性)
reward schemes (報酬の仕組み)

などなど、これら全て一つの回答のサンプルの中に出てきた単語です。promotion、job、rewardを調べても形容詞の役割はありませんが、これらが後ろの名詞を修飾しています。

前の名詞が名詞の形をしながら形容詞の役割を果たしているんですね。大西泰斗さんも著書の中で「英単語は並んだら説明を意味する」とおっしゃっています。

実は日常的に使っている

しかし考えてみれば、

chicken soup
English teacher

なども名詞+名詞の形をしていますよね。自然すぎて気づかなかったのですが、実は日常的に名詞を形容詞として使ってます。

では使用のルールを見ていきます。

名詞を形容詞として使う場合は単数形

×jobs security
○job security

例えばjobは可算名詞ですが、単数形で表記します。

ただし「sports club」など、例外はあるようです。clothes, sports, customs, accounts, armsは複数形で使います。

書き分け

単語が分かれる場合

ex. promotion prospects

ハイフンで繋がる場合

ex. shoe-laces

1単語として扱う場合

ex. bedroom

3つの表記方法に規則性はないようです。おそらく長い時間をかけて、もともと2単語だったのがごく一般化されると1単語に変わっていくのではないかと思います。bedroom,footballなどbed room, foot ballと書くと逆になんだか違和感ありますよね。

まとめ

文章の中で名詞が2つ以上並んで出てきたら、あまり深く考えずに後ろの名詞を説明してるんだな、と思ってよさそう。

出典:
ENGLISH LANGUAGE & USAGE – Can we use all “nouns” as adjective?
Wikipedia – Noun adjunct
English Club – Noun as Adjective







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